Autor: Ondrej Sočuvka on July 29, 2010

Categories: 

Podniká s novými technológiami, ktoré prinášajú obrovský zisk. Nechce však zarábať za každú cenu. Preto odmietol peniaze z pornopriemyslu. Zároveň tvrdí, že najdôležitejšou v jeho živote je viera a rodina. Viceprezident úspešnej americkej spoločnosti Umbria Communications David Howlett.

Kedy si začal zakladať technologické spoločnosti?

Bolo to asi v roku 1995. V tom čase mali telekomunikačné firmy veľmi dobrú reputáciu. Viaceré z nich ma volali, aby som im pomohol vyvinúť produkty. Využil som príležitosť, presťahoval sa do Colorada a začal pracovať pre zakladateľa jednej novovzniknutej firmy. Postupne firma úspešne rástla, ale v tom istom čase som si tiež povedal, že keď to dokáže robiť tento človek, tak to dokážem aj ja. Po roku 1997 som založil niekoľko firiem, ktoré som následne so ziskom predal.

Zmenil 11. september 2001 podnikanie v Amerike?

Obdobie okolo 11. septembra nebolo pre zakladanie nových firiem veľmi priaznivé. Investičná spoločnosť Winter Capital International ako hlavný zdroj financovania firiem, s akými som mal dočinenia, vyschol. Môj partner a ja sme sa však rozhodli, že budeme pokračovať a rozbehneme spoločnosť. Bolo to veľmi nákladné. Začal som do toho vrážať peniaze z predchádzajúcej firmy, domáce úspory, dokonca aj peniaze na dôchodok. Použil som všetko, lebo som veril, že ten nápad vyjde. Po dvoch takto strávených rokoch, ktoré pre moju rodinu znamenali nulový zisk, lebo som prakticky minul všetko, čo sme mali, som už nemohol ďalej pokračovať. Môj partner bol našťastie v inej pozícii a mohol projekt potiahnuť.

V roku 2004, keď sa Winter Capital pozviechal a mohol nás opäť financovať, som sa k pôvodnému projektu vrátil. Dostali sme základné imanie 500 000 dolárov na podporu prvého uvedenia produktu na trh. Projekt sme dotiahli do konca a finálny produkt sme predali dvom klientom. Vďaka tomu sme mohli splatiť investičné náklady od Winter Capital a zarobili sme na tom sedem miliónov dolárov.

Mohol by si jednou vetou opísať, čo bolo podstatou toho projektu?

Vyrábali sme softvér, ktorý skenuje akýkoľvek druh internetového a voľne prístupného textu v anglickom jazyku, napr. weblogy či sociálne siete. Vybudovali sme dátové centrum, v rámci ktorého tieto údaje spracúvame softvérom pre porozumenie textu a algorytmami umelej inteligencie. Výsledky sú spracované do agregovanej a zrozumiteľnej formy pre našich klientov. Vďaka tomu dokážu spoločnosti zistiť, čo hovoria užívatelia internetu o ich firme a o ich produktoch, či v pozitívnom alebo negatívnom význame, či o nich hovoria viac muži alebo ženy, aký je ich vek a podobne.

Spomenul si, že si už na začiatku si sa presťahoval do Colorada, kde si pracoval v technologickom parku Boulder pri miestnej univerzite. Väčšine ľudí je známe najmä centrum Silicon Valley. Miesto, kde si v Colorade pracoval, je niečo podobné?

Áno, veľmi podobné. V USA je množstvo technologických centier, Silicon Valley je najznámejšie z nich, ale podobné sú aj v New Yorku, Austine, Bostone či Texase.

Keď sme na začiatku robili ako blázni, často som chodil do práce veľmi skoro ráno, keď celá rodina ešte spala. Hľadal som spôsoby ako pracovať, aby som im až tak nechýbal.

Pomohlo ti toto miesto pri rozbiehaní biznisu?

Primárne sme benefitovali z technologických vymožeností, ale aj zo spravodlivého systému podpory či dobrej komunity Winter Capital v areáli v Boulderi. K dispozícii tu boli poskytovatelia právnických, marketingových či účtovníckych služieb, ktoré sú potrebné k rozbehnutiu firmy. Je to veľmi výhodné, lebo napríklad ľudia z právnickej oblasti, ktorí pracujú v Boulderi, sú veľmi skúsení práve v oblasti obchodného a firemného práva a majú skúsenosti so zakladaním a budovaním firiem, takže pri tom vedia veľmi pomôcť.

Ako by si v krátkosti opísal proces od myšlienky k jej realizácii?

Musí to začať tým, že presne vieš, čo trh chce, kde sú biele miesta a ako ich zaplniť. Zároveň treba vedieť, či sa to oplatí, či je trh dostatočne veľký na to, aby obchod mohol rásť. Treba tiež zistiť, či už niekto iný niečo také nerobí a ak áno, tak ako, aby si mohol vytvoriť vlastný spôsob alebo aspoň k tomu dodať pridanú hodnotu. Jednoducho, zistiť veľkosť príležitosti. Tiež je podľa mňa dôležité konzultovať možnosti uchytenia sa s ľuďmi, ktorí už na cieľovom trhu sú, ktorí môžu byť nápomocní pri vývoji a presadzovaní produktu a zisťovaní, čo presne trh chce.

Aké dôležité sú osobné vzťahy pri získavaní finančného kapitálu?

Veľmi dôležité. Keby ste sa rozprávali s kýmkoľvek z Winter Capital, tak vám povedia, že by skôr investovali do manažérskeho tímu a nepozerali sa len na čisto podnikateľský plán.

Vieme dnes povedať, akým smerom sa bude uberať trh s technológiami a softvérom?

Možnosti vývoja technológií a softvéru sú v tejto chvíli takmer nekonečné. Už teraz menia veľké svetové ekonomiky. Ľudia dnes vytvárajú obrovské množstvo softvérových platforiem, ktoré môžeš otvoriť ďalším vývojárom a ďalším ľuďom, ktorí v nich môžu uplatniť svoj tvorivý potenciál. Možnosti sú naozaj neobmedzené. Keď si vezmeš taký iPhone či iTunes Store, na tejto platforme sa vyvinuli tisícky aplikácií. Rovnako Google je obrovská platforma, na ktorej sa dajú vyvíjať ďalšie aplikácie. Myslím, že výrobcovia softvéru rátajú s vývojom ďalších takýchto platforiem.

O technologických centrách je známe, že sa v nich veľmi tvrdo a veľa pracuje. Ako si to dokázal spojiť s osobným životom?

Mám štyri deti a manželku, som rodinne založený človek, ale niekedy je veľmi ťažké nájsť si pre nich čas, hlavne v začiatkoch. Vtedy musíš robiť všetko čo sa dá, aby mal projekt úspech. Tento tlak je veľmi motivujúci, ale zároveň je nesmierne dôležité nájsť si čas na veci, ktoré sú v živote prioritné, na svoju rodinu, vieru.

Keď sme na začiatku robili ako blázni, často som chodil do práce veľmi skoro ráno, keď celá rodina ešte spala. Hľadal som spôsoby ako pracovať, aby som im až tak nechýbal. Takto som mohol prísť domov večer o pol siedmej, mohli sme sa spolu navečerať, uložiť deti do postele a dodržať tak všetky večerné rituály, ktoré sú pre rodinu veľmi dôležité.

Musel si v tomto tvrdom prostredí bojovať o svoje hodnoty?

Áno, mám konkrétny príklad. Viackrát spomínaná investičná spoločnosť Winter Capital dokáže nesmierne pomôcť, má výbornú sieť, vďaka ktorej sa dostanú zákazníci priamo k vám. Nanešťastie sa stalo, že nám dohodili klienta z pornografického priemyslu. To je niečo, čo zo srdca nenávidím. Oni však chceli, aby sme pracovali pre túto spoločnosť. Moja firma bola založená vďaka peniazom Winter Capital a ja som sa musel postaviť a povedať, že toto jednoducho nemôžem robiť a ak nás budú nútiť pracovať pre túto spoločnosť, budem musieť odísť. Skončilo sa to tak, že moje hodnoty rešpektovali.

Občas sa však stane, že jednoducho kvôli svojim hodnotám prídete o obchod a uvedomíte si, že Boh má plán s vaším životom. Treba vedieť, že vierou sa dá všetko zvládnuť, zostať na správnej ceste a neskôr byť ináč požehnaný. V mojom prípade sa mohlo stať, že by som musel prísť domov a povedať manželke, že toto môže byť koniec firmy, že môžeme prísť o príjem a budem si musieť nájsť niečo iné, ale že ináč sa nedá. Som veľmi vďačný, že ona tento postoj rešpektuje.

Prídu chvíle, keď jediný zákazník, ktorý príde zaklopať na dvere, je Boh.

Ako sa ti podarilo nájsť si takúto manželku, založiť si rodinu a zároveň byť úspešným podnikateľom?

Je veľmi dôležité nájsť si partnera, ktorý má rovnaké zmýšľanie a názory. Musím povedať, že moja žena je skutočne výnimočná. Nestretol som žiadnu inú, ktorá by bola ochotná tak pevne stáť po boku svojho muža a prijať akýkoľvek druh rizika. Je to hlavne vďaka jej viere, je si vedomá, že Boh je tu v zlých aj dobrých chvíľach a že nakoniec vždy zvíťazíme. Uvedomuje si, že veľká časť mojej práce je kreatívna, vie, že keby som zostal pracovať v nejakej veľkej firme ako rádový zamestnanec, tak by ma to ubíjalo a bol by som nešťastný a v konečnom dôsledku by bola nešťastná aj ona.

Akú úlohu zohráva v tvojom živote Boh a viera?

Nemohol by som žiť bez viery, bez vedomia, že existuje Boh, ktorý má s mojím životom plán, aj keď možno v danej chvíli nerozumiem, aký má pre mňa význam. Hoci, to ma zas núti hľadať a rozmýšľať, čo je dôležitá súčasť viery. Boh, o ktorom viem, že mu môžem dôverovať a snažím sa poslúchať jeho vôľu do takej miery ako len dokážem. Bez toho by som sa umáral v strachu a neistote, že okrem tohto života už nič iné nie je.

Čo by si odkázal mladým ľuďom, ktorí sa rozhodujú pre svoju životnú cestu?

Všetko, čo môžem povedať je, že sa budem modliť a dúfať, že každý z nich sa bude môcť rozbehnúť a otvoriť novým výzvam s vierou. Lebo ak si neudržia vieru, je veľmi jednoduché zle sa rozhodnúť a vydať sa na nesprávnu cestu. Prídu chvíle, keď jediný zákazník, ktorý príde zaklopať na dvere, je Boh. Jediné, čo sa dá robiť, je vyvinúť obrovské úsilie na to, aby ste obchod udržali, chce to veľa modlitby a vytrvalosti. Ale chcem povzbudiť každého, aby neustúpil a vydržal koľko sa dá. Najviac múdrosti človek získa skúsenosťou.

David Howlett je viceprezidentom spoločnosti Umbria Communications, ktorá sa stala úspešnou súčasťou americkej korporácie J.D.Power and Associatess. Sídli v technologickom parku Boulder pri University of Colorado. Spoločnosť sa špecializuje na vývoj J.D.Software Web Intelligence, ktorý s využitím umelej inteligencie uskutočňuje produktový prieskum trhu na internetových sociálnych sieťach. Do dnešného dňa sa spolupodieľal na založení piatich technologických spoločností. Je šťastne ženatý a má štyri deti.

Ondrej Sočuvka

Autor je predsedom Stredoeurópskej podnikateľskej a sociálnej iniciatívy (CEBSI) a spoluzakladateľom Postoy.sk.

Za spoluprácu pri príprave článku ďakujem Zuzane Holičkovej a Imrichovi Gazdovi.

Foto: archív Davida Howletta

 
  pošli na vybrali.sme.sk